Ciudades: luces y sombras de un mundo cada vez más urbano

Ciudades: luces y sombras de un mundo cada vez más urbano

Fecha: febrero 2021
Panorama Social, N.º 32 (diciembre 2020)

Sumario

El origen y crecimiento de las ciudades

Este artículo ofrece un breve resumen de la historia de las ciudades. En él explico por qué existen las ciudades y cómo ha evolucionado la urbanización mundial en las últimas décadas, así como la relación entre la tasa de urbanización de un país y su crecimiento económico. Expongo asimismo cuáles son los factores que, a lo largo de la historia, han hecho que las ciudades crezcan y dejen de hacerlo. Finalmente, presento la idea fundamental del tamaño óptimo de las ciudades, en la cual se basan muchos trabajos de economía urbana.

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Ciudades y crecimiento económico: una relación convulsa y prometedora

Las grandes ciudades se han convertido en motores de crecimiento e innovación de la globalización. Sin embargo, el crecimiento urbano afronta continuos retos que se han de abordar a través de la política urbana. Por ello, entender los beneficios y costes de las aglomeraciones económicas y su papel en la formación de las ciudades resulta de vital importancia para el diseño de la política urbana. Este artículo repasa los principales enfoques que explican el crecimiento de las ciudades, prestando especial atención a la aparición de nuevas dinámicas urbanas, como la urbanización sin crecimiento o el resurgimiento de las ciudades medianas.

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El reto de las ciudades, los distritos de innovación y las cadenas de valor en la era de la economía global y la automatización

La revolución tecnológica, resultado de los avances en el campo de la inteligencia artificial, la robótica, y la automatización de procesos, amenaza con impactar negativamente el mundo del trabajo, incrementando las desigualdades sociales y regionales. Un nuevo modelo de análisis territorial del tejido económico, desarrollado en Harvard, presenta un camino prometedor para identificar componentes y dinámicas apropiadas para superar el reto y crear prosperidad distribuida en la era digital. Este artículo presenta algunos resultados de este modelo analítico, relativos al papel que desempeñan las ciudades mediante estrategias que concentren en distritos de innovación las actividades intensivas en conocimiento, y que faciliten la conexión con las cadenas logísticas y de valor favorables a la exportación de productos y servicios de alto valor añadido.

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Las ciudades y su rol en el comercio y los sistemas de transporte

El comercio y la actividad económica siempre han ido de la mano en la creación y expansión de las ciudades. El creciente protagonismo que ha adquirido durante las últimas décadas el comercio internacional ha favorecido las grandes concentraciones urbanas, que, además, ofrecen a sus habitantes ventajas productivas y de consumo, reforzando así la tendencia centrípeta. El desarrollo de la economía digital implica cambios importantes en la producción y el consumo de bienes y servicios, cambios que la pandemia del COVID-19 puede haber contribuido a consolidar. Todo ello plantea interrogantes sobre el futuro del comercio en las ciudades y su regulación.

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La ciudad como comunidad política: estado actual y retos

La ciudad conforma una comunidad política con ventajas para la consecución de tres objetivos democráticos: la eficacia, la participación y la libertad. Este artículo explora desde un punto de vista teórico y empírico, la razón de ser de las ciudades como comunidades políticas, analiza las características de los actores del ámbito político local y las áreas de acción de los gobiernos municipales. Asimismo, presenta los principales retos y limitaciones a los que se enfrentan estas comunidades políticas.

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Las dinámicas de contagio en las ciudades

La vida en las ciudades está marcada por una multitud de características y dinámicas específicas, entre ellas, las que afectan a la transmisión de infecciones. Ahora bien, los procesos de contagio de enfermedades en las ciudades no se prestan a explicaciones universales y sencillas, toda vez que dependen de la naturaleza de cada enfermedad y también de los contextos locales particulares. La pandemia provocada por el COVID-19 ha puesto de manifiesto la existencia de importantes desigualdades sociales dentro de las ciudades. Estas desigualdades quedan reflejadas, particularmente, en la salud. El combate contra el coronavirus también requiere tener en cuenta cómo están construidas las ciudades y de qué forma, dentro de ellas, se distribuye la población según su riesgo de infección.

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El crimen en las ciudades

De acuerdo con la ley de la concentración del crimen, los crímenes en las ciudades siguen un patrón estadístico claro: la mayoría de ellos ocurren en unas pocas ciudades, en unos pocos lugares y son cometidos por unos (muy) pocos individuos. Los crímenes se dan cuando una serie de factores y condiciones convergen en el tiempo y en el espacio. Las medidas que se diseñen y apliquen para combatirlos han de combinar idealmente los principios de enfoque, equilibrio y equidad, concentrando esfuerzos en determinadas zonas urbanas y personas, utilizando estrategias que ponderen la prevención y castigo, y generando la percepción de que las intervenciones estatales son proporcionadas y, en consecuencia, legítimas.
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Los cuatro retos del mercado inmobiliario para las ciudades

Insuficiente accesibilidad residencial, creciente concentración de la población, gentrificación y sostenibilidad energética: las grandes ciudades de todo el mundo afrontan actualmente estos cuatro retos. En este artículo se analizan por separado, prestando especial atención a sus causas, pero también mostrando la interrelación de los cuatro procesos y, por tanto, la necesidad de abordarlos conjuntamente.

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Segregación escolar y ciudades: ¿matrimonio inseparable?

En este artículo, trato de comprender el caso específico de la segregación escolar en las ciudades y sus condicionantes políticos. Para ello, repaso la relación entre desigualdad escolar y segregación. Describo asimismo de forma amplia los elementos de oferta y demanda educativa que condicionan la segregación, en especial, en su eje más urbano. Como parte central del texto planteo, desde el marco del análisis social cuantitativo más reciente, el caso de la Comunidad Autónoma de Madrid como fenómeno de fuerte crecimiento de la segregación escolar. Finalmente, concluyo con una reflexión sobre las posibles tendencias que pueden marcar el futuro de la relación entre ciudades y segregación en el medio y largo plazo.

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Ciudades, inmigración y desigualdad social

En las últimas cinco décadas España ha experimentado un proceso de concentración urbana de su población, particularmente en las ciudades más habitadas. Este fenómeno ha venido acompañado por la intensa llegada de población procedente del extranjero desde finales del siglo XX. La literatura especializada explica la atracción de las grandes urbes debido a las oportunidades de empleo que ofrecen. Sin embargo, pocos son los estudios que han analizado si estos beneficios difieren entre el colectivo autóctono y el inmigrante. Los hallazgos de este trabajo muestran cómo la desigualdad entre ambos grupos en términos de clase social aumenta conforme mayor es el tamaño del municipio. En concreto, las grandes ciudades atraen a los trabajadores más cualificados, pero con más fuerza a aquellos de origen nativo que inmigrante. Los resultados de esta investigación apuntan hacia la posibilidad de que las características inherentes al tamaño de las ciudades tengan un efecto directo sobre los niveles de desigualdad social.

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