Pobreza y familia: ¿son los jóvenes una carga o una ayuda?

Pobreza y familia: ¿son los jóvenes una carga o una ayuda?

Fecha: mayo 2001

Autores: Olga Cantó Sánchez, Magda Mercader Prats

Papeles de Economía Española, N.º 88 (2001)

En los últimos años, en España se observa un claro aumento en las tasas de dependencia familar de los jóvenes, en un contexto de altas tasas de desempleo y precariedad en el empleo juvenil. En este trabajo, se estudia la pobreza económica entre los jóvenes y sus familias en España durante los años noventa. En particular, se analiza cuál es el impacto que tiene la situación en el mercado de trabajo del sustentador principal y del joven sobre el bienestar económico de la familia o, más concretamente, sobre la probabilidad de que el hogar sea o no pobre, y cómo inciden éstas sobre el tiempo que un hogar permanece en la pobreza. Por una parte,la presencia de jóvenes en el hogar sería una carga económica para la familia, ya que la mayoría de los jóvenes que llegan a los 18 años no abandonan el hogar y podrían ser considerados como «dependientes» de sus familias. Por otro lado, si los jóvenes que permanecen en el hogar trabajan, pueden contribuir a la mejora delbienestar familiar, ayudando a prevenir la pobreza, sobre todo en hogares de baja renta. Los resultados quese presentan muestran la importancia del colchón familiar como pieza clave en la prevención de la pobreza, protección familiar que se produce no sólo de padres ahijos, sino también desde los jóvenes hacia sus familias, especialmente en hogares de baja renta.In the last few years in Spain we have observed a marked increase in the extent that young people are dependent on their families in a context of high rates of junenile unemployment and casualisation. In this article we examine economic hardship amongst young people and their families in Spain during the nineties. In particular, we analyze what impact the main provider’s and the young person’s labour market situation has on the family’seconomic welfare and, more specifically, on the probability of the household being poor or not, and how these affect the time that the household remains below the poverty line. On the one hand, the presence of youngsters in the home would be a financial burden for the family, as the majority of young people rearching the age of 18 do not leave the home and could be regarded as «dependent» on their families. On the other hand, if the young people who stay at home work, they may contribute towards enhanced family welfare through helping to forestall poverty, especially in low income households. The results presented show the importance of the family cushion as a cornerstone in the prevention ofpoverty, a family protection system that works not only in the direction of parents towards children, but also from young people towards their families, particularly in low income households.

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