Envejecimiento de la población: impacto en la sociedad, la economía y la política

Envejecimiento de la población: impacto en la sociedad, la economía y la política

Fecha: 29 de enero 2019

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  • El cambio sin precedentes de la estructura poblacional por edades afecta a
    cuestiones como las pensiones, la calidad de vida y cuidado de los
    mayores, la convivencia y los tipos de hogares, o la política de partidos y
    electoral

  • Entre 1977 y 2017, el porcentaje de mayores de 64 años en España
    aumentó del 11% al 19% de la población, mientras que el de edades
    comprendidas entre 0 y 14 años se redujo del 27% al 15%

Madrid, 29 de enero de 2019.– La proporción actual de población mayor no tiene
precedentes en la historia y las previsiones apuntan a un aumento en todo el
mundo, aunque con distinto ritmo según las regiones. En números absolutos, se
espera que la población con 60 o más años pase de 1.050 millones en 2020 a casi
el doble en 2050 (2.080 millones) y supere a la población de entre 15 y 39 años
hacia 2080. El último número de Panorama Social, publicación editada por
Funcas, analiza el envejecimiento demográfico y los cambios e incertidumbres que
conlleva en temas como los recursos económicos de los mayores, su calidad de
vida y salud, la necesidad de cuidados o su mayor peso electoral.

“Envejecimiento de la población, familia y calidad de vida en la vejez” explica que el
incremento de la esperanza de vida de las personas mayores y la reducción de la
fecundidad en décadas anteriores propician no solo un mayor peso de la población
mayor de 65 años, sino, sobre todo, de los mayores de 80 años y de los
centenarios. Se trata de un cambio sin precedentes en la estructura poblacional por
edades que supone desafíos diversos, entre ellos la financiación de las
prestaciones y servicios sociales que reciben los mayores.

En España, el número de mayores de 64 años ha aumentado desde los 3,8
millones en 1977 hasta los 8,8 millones en 2017 (un 131% más, mientras que el
crecimiento del resto de edades fue del 16%). Si hace cuatro décadas,
representaban el 11% de la población, hoy suponen el 19%. Por el contrario, el
segmento de edad de entre 0 y 14 años ha caído en ese periodo del 27% al 15% de
la población.

Con la mortalidad de 1976 (al final del baby boom), quien cumplía 65 años tenía
una esperanza de vida de 15,4 años, la misma que tienen las personas que habían
cumplido 74 años en 2016. De los 8,8 millones de mayores de 64 años, son cada
vez más quienes tienen 85 o más años (16%, 1,4 millones de personas, frente al
6% de 1977). Cabe destacar también la eclosión de los centenarios en nuestra
pirámide de población. Al empezar los años setenta había en España algo menos
de 800 centenarios, pero a 1 de enero de 2017 su número había aumentado veinte
veces, hasta 15.381, en una evolución que se ha acelerado en los últimos años.

Pensiones

En 2050 el gasto público en pensiones en España podría situarse entre 4 y 6
puntos sobre el PIB por encima del actual. Tal aumento no resultaría preocupante si
se esperara un incremento de los ingresos fiscales capaz de absorber el mayor
gasto. “Pero son muchos los expertos que dudan de que ello sea posible sin
ampliar muy significativamente el tamaño (y/o la productividad) de la población
empleada o sin alzar la presión fiscal (vía cotizaciones o impuestos) hasta un nivel
que resulte perjudicial para el mercado de trabajo y la competitividad”, apunta la
publicación.

El mantenimiento de déficits significativos de la Seguridad Social tras la crisis, en
los últimos años de recuperación económica, plantea dudas razonables sobre la
sostenibilidad del sistema de las pensiones. Esas dudas aconsejan adoptar
prudentemente tanto medidas de contención del crecimiento del gasto como otras
orientadas al aumento de los ingresos. “Ajustar los periodos de cotización y
jubilación en función de la esperanza de vida” podría, como se explica en otro
artículo, contribuir a “cuadrar las cifras”, tratando siempre de evitar que estos
ajustes produzcan inequidad intergeneracional. Asimismo, habría que proporcionar
de manera eficaz, regular y masiva información a los ciudadanos sobre el
funcionamiento del sistema de pensiones y su situación financiera.

Con este objetivo cabría plantearse la creación de un observatorio público de las
pensiones como organismo independiente encargado de recoger y difundir
periódicamente información actualizada y de realizar un seguimiento de las
reformas que se vayan acometiendo en España y otros países. Un observatorio
público de las pensiones debería asimismo proveer información individualizada a
los ciudadanos sobre su situación particular en relación con el sistema de
pensiones, proporcionando elementos de juicio fundamentales tanto para que los
futuros pensionistas puedan adoptar decisiones previsionales ante su jubilación,
como para que los actuales pensionistas conozcan y valoren el rendimiento del
sistema de pensiones y el retorno que obtienen de él.

Funcas

Think tank dedicado a la investigación económica y social

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