El valor de los cuidados informales a personas dependientes en España equivale, al menos, al 2,1% del PIB

El valor de los cuidados informales a personas dependientes en España equivale, al menos, al 2,1% del PIB

Fecha: 24 de abril 2019

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  • El número total de horas dedicadas por cuidadores no profesionales
    asciende a más de 4.000 millones al año


Madrid, 24 de abril de 2019.
– Las mejores condiciones de vida, los avances
médicos y la amplia cobertura sanitaria han contribuido a un aumento de la
expectativa de vida de tal calibre que se ha convertido en uno de los principales
hitos en la historia de la humanidad. La mayor longevidad se traduce en un
incremento del gasto en servicios sociales y en una creciente importancia de los
cuidados informales, aquellos que proveen familiares, amigos o vecinos.

Los estudios presentados hoy en Funcas, en el seminario «El valor y el coste de los
cuidados familiares a personas dependientes», pretenden ser una aproximación al
valor de los cuidados no profesionales que se prestan a personas dependientes en
España. En particular, partiendo de los datos de la última Encuesta de
Discapacidad, Dependencia y Estado de Salud, elaborada en el año 2008, el
número total de horas dedicadas por el millón y cuarto de personas cuidadoras no
profesionales ascendió a, al menos, 4.193 millones, con un valor estimado de entre
23.065 millones de euros y 50.160 millones, en función de la metodología aplicada.
Estas cantidades suponen entre el 2,1% y el 4,6% del PIB de ese año, según el
estudio

‘An estimation of the value of informal care to dependent people in Spain’,
publicado por la revista Applied Health Economics and Health Policy.

Estas cifras son superiores a los recursos que se invierten en España en su sistema
de atención a la dependencia (por debajo del 1% del PIB). Asimismo, cifras de otros
estudios publicados permiten afirmar que el impacto económico del cuidado no
profesional es capital, e incluso superior al gasto sanitario, en enfermedades como
el Alzheimer, los accidentes cerebrovasculares o las enfermedades raras, entre
otras.

En el seminario, incluido en el ciclo Economía y Políticas de Salud «De la
investigación a la acción» de Funcas, Juan Oliva, profesor del Departamento de
Análisis Económico y del Seminario de Investigación en Economía y Salud (SIES)
de la Universidad de Castilla-La Mancha y coautor de los estudios, ha explicado la
definición y el alcance de la dependencia y los cuidados informales en España, la
valoración del tiempo y la carga que supone para las personas cuidadoras.

En su opinión, “la valoración monetaria del tiempo permite contemplar con mayor
perspectiva el enorme valor social del llamado cuidado “informal” dedicado a
personas con limitaciones en su autonomía personal, el cual habitualmente es
invisible para la sociedad”.

En la conferencia también se han presentado resultados del estudio CUIDARSE,
coordinado por la Escuela Andaluza de Salud Pública, en el que, además de incidir
en el valor económico del cuidado no profesional, se analizan los problemas y las
cargas que soportan las personas cuidadoras: 2 de cada 3 refieren problemas de
salud asociados a la prestación de los cuidados, 6 de cada 10 refieren problemas
en el ámbito laboral y 4 de cada 5 indican problemas en la esfera sociofamilar. En
este mismo estudio se identifica que el apoyo social percibido actúa como elemento
protector para las personas cuidadoras, a la vez que las mujeres soportan mayor
sobrecarga y presencia de problemas.

Según Oliva, “los cambios demográficos y sociales que estamos experimentando
están modificando la percepción social hacia este recurso de extraordinario valor,
pero muy lentamente en nuestro país. En Europa, los sistemas de cuidado de larga
duración se están orientando hacia modelos mixtos, donde la responsabilidad en el
cuidado es compartida entre el Estado y las familias. Las preguntas clave en este
momento son: ¿Qué estamos dispuestos a hacer para cuidar el cuidado “informal”?
Y, ¿conocemos los escenarios previsibles a los que nos trasladaríamos si, como
sociedad, no tenemos éxito en este empeño?”

Funcas

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